Todo lo que debes saber de la fabricación de los iPhone

Todo lo que debes saber de la fabricación de los iPhone

José A. Lizana

Si tienes un iPhone en tu mano seguramente no sepas todo el proceso que ha tenido que pasar para llegar a tu domicilio. Aunque parezca que la construcción es sencilla la verdad es que tiene bastante complicación y se debe iniciar con bastante tiempo de margen. La pregunta que se pueden hacer todos es… ¿quién fabrica los iPhone? ¿Cuál es su lugar de nacimiento? En este artículo tratamos de responder a todas estas preguntas.

Foxconn, la responsable de todos los iPhone

El iPhone que ahora estás usando está ensamblado principalmente por Foxconn, una empresa que tiene sus instalaciones en Zhengzhou (China). Se considera que la ubicación de esta planta es como una pequeña ciudad ya que tiene una gran extensión. En concreto cuenta con 5.6 kilómetros cuadrados y emplea a más de 350.000 empleados. Sobre todo la plantilla se ve reforzada en los meses de verano que es cuando la producción tiene que ser mucho mayor al lanzarse al mercado los iPhone de nueva generación en septiembre.

Es por esto que el lugar de nacimiento de los iPhone en última instancia es China. Esto es lógico, ya que la mano de obra en este país es realmente barata al ganarse solo cerca de 2 dólares por hora. Esto obviamente en otros países es inconcebible como por ejemplo en España o Estados Unidos, pero Apple mira bastante por su economía empresarial como cualquier otra multinacional.

Proveedor Apple, Foxconn

Dentro de la fábrica hay casi 100 líneas de producción que tiene como función principal realizar el último paso del ensamblaje y la prueba de los dispositivos móviles. En las cadenas de producción se realizan multitudes procesos, en concreto más de 400 pasos. El problema que se pueden encontrar los empleados de la cadena de producción es que tienen que realizar tareas sumamente repetitivas en las 12 horas de trabajo que hacen a diario en la planta. Cada una de las personas está especializada en un punto concreto de la producción como por ejemplo pulir la pantalla, colocar un único tornillo o ensamblar un componente en concreto a la placa base. Del fruto de este trabajo Foxconn es capaz de producir más de 300 iPhone por minuto en las plantas que se traslada a casi medio millón de unidades en un único día a máxima producción.

Como decimos, este complejo ha hecho que la economía local se haya revitalizado, convirtiendo a Zhengzhou como la ciudad del iPhone. Esto se debe a que todos los empleados viven en edificios cerca de la fábrica. Como consecuencia de este crecimiento han sido muchos los empresarios que han apostado por abrir negocios en esta ciudad china donde nacen nacen la gran mayoría de los iPhone. El problema es que cuando recibes un paquete en tu hogar es posible que no aparezca como que está enviado desde China sino desde uno de los muchos almacenes que tiene Apple en los diferentes continentes. Estos actúan como hubs de distribución para los diferentes países y a todos los clientes. Pero a pesar de esto no te creas que tu iPhone ha sido hecho en Holanda o en Milán, sino que ha sido ensamblado en China por parte de Foxconn.

Proveedores de Apple

Aunque siempre se le concede a Foxconn el placer de ser el fabricante oficial de los iPhone, la verdad es que su fabricación tiene muchos más pasos extra. Foxconn únicamente se ocupa del ensamblaje y el testeo final de los equipos reuniendo todos los componentes que van fabricando el resto de marcas. Es por ello que al final son un conjunto de fabricantes que son externos a Apple los que terminan construyendo el iPhone final.

foxconn

Son muchas las empresas que participan en este proceso y la gran mayoría son conocidas por todos al tener una importante repercusión dentro del mundo de la tecnología. Samsung por ejemplo es la encargada de proveer los paneles OLED necesarios para los últimos modelos de iPhone que incluyen esta pantalla. Aunque se puede creer que la relación entre estas dos compañías es mala, por detrás de los telones cierran acuerdos de este tipo para proveerse de componentes. TSMC también es una fábrica que tiene una importancia relevante dentro de la fabricación de los iPhone ya que se encarga de los procesadores de la serie A que diseña Apple pero que no construye en sus propias fábricas.

Los proveedores van variando cada año aunque actualmente se sabe que Apple cuenta con más de 400 proveedores. El hecho de tener tantos participantes en la fabricación de los iPhone es un problema al final. Si uno falla en el envío de un componente puede terminar provocando un retraso en la fabricación del equipo que repercutirá en los tiempos de entrega. Es por ello que en la historia hemos visto importantes retrasos como por ejemplo el iPhone X ya que no depende de un único fabricante. Para ser lo más transparentes posibles, Apple tiene un documento en su página web donde muestra todos los proveedores actuales. A continuación vamos a desglosar los más importantes aunque como decimos en la lista oficial de Apple se pueden encontrar otros muchos nombres de diferentes empresas reputadas.

Samsung y LG

Pese a que estamos hablando de dos empresas que siempre se han visto como una rival para Apple lo cierto es que son aliadas. Para realizar negocios están unidas con el objetivo de proveer de diferentes componentes siendo el principal las pantallas OLED. Estas se integraron a partir del iPhone X en adelante y se llega a tener negocios con esta parte de Samsung y sin duda es uno de los componentes más importantes para la fabricación de cualquier dispositivo móvil. Junto a estas dos empresas, cabe destacar que Japan Display está encargada del campo de las pantallas LCD.

Imagination Technologies

Durante años esta empresa ha estado encargada de realizar la fabricación de la placa gráfica de los iPhone y también de los iPad. Esta es una parte realmente importante ya que al final es la encargada de poder mostrar la imagen y realizar la interacción con las diferentes partes del sistema operativo. Esta sin duda también se considera una parte fundamental de cualquier iPhone o iPad.

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Cirrus Logic

Esta empresa está encargada de poder fabricar las placas de sonido y los chips de sonidos que están encargados de la gestión de todo el ruido que puede desprender un dispositivo móvil. Con esto nos referimos a música así como a notificaciones en cualquiera de sus ámbitos. Al final es el encargado de gestionar todos los componentes de cualquier altavoz.

Dialog Semiconductor

Este proveedor tiene una de las tareas más importantes sin duda que es la de crear los chips de gestión de batería que van en todos los iPhone. Permite que la batería no se agote de manera instantánea y gestione todos los recursos que existen. Al final es uno de los cerebros para saber cuanta energía se lleva cada uno de los componentes. Es importante no confundir este tipo de chips, con los chips y procesadores que fabrica TSMC, que son los «cerebros» de los iPhone. En este caso estamos hablando del controlador de un componente, pero no por ello no significa que no sea importante. Ya que tener una batería que esté bien controlada es la clave para un buen rendimiento y la mayor vida útil posible.

TSMC

Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, también conocida como TSMC es la empresa encargada de fabricar la gran mayoría de chips que Apple incorpora en sus dispositivos. Entre ellos, los procesadores de los iPhone también están fabricados por TSMC. Si bien, la arquitectura y el diseño sobre el papel es de Apple, esta empresa es la que se encarga de materializar los diseños e ideas de Apple. Del mismo modo que TSMC es un proveedor muy importante para Apple, Apple es uno de los clientes más importantes para TSMC.

Apple diversifica países

Los nombres de compañías que has visto hasta ahora, son sólo una pequeña parte de las empresas con las que colabora y trabaja Apple para llevar a cabo la fabricación de los iPhone. Pero lo cierto es que un iPhone es la suma de muchísimos elementos, componentes, equipos de trabajo, proveedores y países. En la lista de proveedores de Apple actualizada, explican que allí recopilan «el 98% de nuestro gasto directo en materiales, manufacturación, y ensamblaje de nuestros productos en todo el mundo durante el año fiscal del 2021».

Históricamente, China había sido el mayor socio proveedor de Apple, en cuanto a territorio se refiere. Pero desde la pandemia de COVID-19, la cosa ha ido cambiando. Y es que Apple busca nuevas alianzas para fabricar sus iPhone. La India es uno de los mejores ejemplos. Apple ya fabrica parte de sus iPhone 14 en ese país. O Vietnam, donde están en proceso de empezar a fabricar más modelos de iPhone. Los proveedores, en cuanto a empresas, son muy importantes para Apple. Pero también lo son los países en los que operan.

Exigencias de Apple en la producción

Pese a que sean empresas externas las que provean de componentes a la compañía de Cupertino para que Foxconn pueda ensamblar sus iPhone, las exigencias que tiene Apple sobre estas son bastantes intensas. En la web que destinan a la responsabilidad de los proveedores dejan claro que tienen como misión tener los más altos estándares en todos los puntos de la cadena de producción. Esto se consigue haciendo diferentes evaluaciones a los proveedores para trabajar con ellos para que se garanticen todas las normas que impone Apple. En concreto se realizan más de 1000 evaluaciones a todos los proveedores que hay en casi 50 países diferentes.

Tim Cook con empleados de Foxconn

Son muchas las polémicas que se han generado sobre la posible explotación que pueden sufrir los empleados que fabrican los iPhone. Apple ha querido atajar todas estas con diferentes códigos de conducta que se deben cumplir por parte de los proveedores. Además, también se trata de reducir la huella de carbono de cada uno de los dispositivos móviles con la instalación de placas solares en las cadenas de producción o con la reducción del uso de minerales conflictivos.

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