Guía para usar el iMac como pantalla de otros dispositivos

Son muchos los usuarios que buscan la posibilidad de ser más productivos y esto puede pasar por tener una segunda pantalla en el escritorio. Puede parecer una tontería, pero trabajar a dos pantallas es algo tremendamente cómodo porque podemos tener varias ventanas abiertas y a nuestra vista a la misma vez. Seguro que puedes llegar a pensar que deberás gastar bastante dinero en una pantalla secundaria para ello, pero lo cierto es que algunos modelos de iMac también posees una pantalla externa gracias a la función ‘pantalla de destino’. En este artículo te explicamos qué es y también cómo puedes activarlo.

No es posible hacerlo en todos los iMac

Puede parecer absurdo que los ordenadores de sobremesa de Apple más recientes no tengan esta posibilidad, pero es cierto. Los iMac con pantalla retina no pueden usarse con este fin debido a algún tipo de limitación de hardware del que disponen y que la propia Apple no ha comentado nunca. Es por ello por lo que la lista de dispositivos que si pueden servir como monitor externo es reducida, teniendo los siguientes equipos.

  • iMac de 27 pulgadas de finales de 2009 y mediados de 2010.
  • iMac de mediados de 2011 a mediados de 2014.

Cabe destacar que además de ser uno de esos modelos, los iMac deben cumplir con otro requisito. En el caso de los primeros modelos destacados, deberán tener mini DisplayPort de pantalla que permita conectarlos, mientras que los otros deberán tener puerto Thunderbolt. Recordamos que, cuando estaban a la venta, no todos ellos venían con esos puertos y, por tanto, debes asegurarte de que el tuyo lo tiene.

En este caso es imposible obtener estos ordenadores de sobremesa de manera oficial en una tienda autorizada por parte de Apple. Esto se debe a que en su mayoría son modelos que estan descatalogados. Pero si quieres optar igualmente por tener un iMac como una pantalla secundaria, vas a poder acceder al mercado de segunda mano para hacerte con algún modelo que no quiera otra persona. Aunque igualmente vas a tener que consultar que cumpla todos los requisitos que hemos comentado previamente. Sobre todo hay que hacer hincapié al puerto trasero que será el encargado de transferir la información de imagen.

Cómo hacer que sirvan como pantalla externa

Como veíamos, tenemos dos tipos diferentes de iMac compatibles con esta funcionalidad mediante dos puertos distintos. Aunque los pasos a seguir en ambos casos son prácticamente idénticos, lo cierto es que conviene diferenciar algunos puntos a tener en cuenta al momento de llevar a cabo el proceso, algo que explicaremos en siguientes apartados.

En los iMac con puerto Thunderbolt

En el caso de que tengas un iMac con puerto Thunderbolt, podrás conectarlo con cualquier otro Mac o PC Windows que también tenga este tipo de puerto. Para poder identificar si este es tu caso, deberás buscar que este tenga un puerto USB-C con un pequeño rayo al lado serigrafiado. Si este es tu caso, ahora debes tener en tu poder un cable que en ambos extremos tenga una conexión Thunderbolt.

Una vez que ya tengas todos esos elementos localizados, simplemente debes seguir los siguientes pasos para utilizar el iMac como pantalla externa:

  1. Conecta con el cable Thunderbolt, el iMac con el equipo.
  2. Enciende ambos equipos.
  3. Pulsa las teclas Comando + F2 a la vez en el teclado del iMac que vas a utilizar como pantalla destino. En este mismo momento podrás ver ya en pantalla el contenido del otro ordenador.

Podrás ya utilizar con normalidad ese iMac como monitor externo, pudiendo incluso configurarlo como fuente de sonido principal del otro ordenador. Solo tendrás que configurar en los ajustes de sonido que sea el iMac la fuente de salida. Esto es algo a lo que estamos acostumbrados en este tipo de conexión. La clásica conexión HDMI es capaz de transferir tanto imagen como sonido, y esto es algo bastante similar a lo que se tiene en este caso.

En los que usan mini DisplayPort

Si en tu caso dispones de un iMac de 27 pulgadas con el mini DisplayPort, podrás saberlo si en su parte trasera encuentras un puerto marcado con un cuadrados insertado entre dos rayas. En estos casos hay que decir que podrán también ser utilizados con Thunderbolt como explicábamos anteriormente, aunque si quieres conocer los pasos a seguir para usar el otro puerto, también te lo contamos.

En este caso pueden existir problemas con respecto a la reproducción de sonido en el iMac de destino. Si es otro Mac el que vas a conectar, existe una forma de poder comprobar previamente si vas a tener ese problema, ya que simplemente debes dirigirte a la información del sistema a través del apartado ‘Acerca de este Mac’. A continuación debes buscar el apartado ‘Audio’ en la categoría ‘Hardware’. Una vez ahí debes observar si aparece ‘Salida HDMI’ o ‘Salida HDMI/DisplayPort’, pudiendo confirmar así la posibilidad de transmitir el audio al iMac. Evidentemente, deberás tener un cable que sea compatible para esta transferencia como otro requisito fundamental.

Los pasos a seguir en este caso son los siguientes:

  1. Conecta con el cable Mini DisplayPort tanto el iMac como el Mac.
  2. Enciende ambos equipos.
  3. Pulsa las teclas Comando + F2 a la vez en el teclado del iMac que vamos a utilizar como pantalla destino. En este mismo momento podremos ver en la pantalla del iMac el contenido que tenemos en nuestro Mac.

Como hemos mencionado en el anterior apartado, para poder activar la transmisión de sonido simplemente debes ir a los ajustes de sonido del dispositivo que estás usando y seleccionar el iMac como la fuente de salida de este.

Qué hacer si Comando + F2 no funciona

Es posible que el ordenador no funcione en el modo de pantalla de destino de primeras. Puede deberse a varios fallos o a ajustes de configurción que has podido pasar por alto. Si el iMac no cambia al modo de pantalla de destino cuando presionas Command-F2, comprueba lo siguiente:

  • Asegúrate de que el iMac que intentas usar como pantalla admita el modo de pantalla de destino. Gracias a la lista que te hemos dejado más arriba podrás saber si el ordenador que quieres utilizar puede servir o no.
  • El modo de pantalla de destino funciona solo cuando en el Mac principal se inicia sesión con una cuenta de usuario de macOS. Debes iniciar sesión en el ordenador antes de poder usar el iMac en el modo de pantalla de destino.
  • Asegúrate de presionar Command-F2 en el teclado que está conectado al iMac que deseas usar como pantalla.
  • En el panel Teclado de Preferencias del sistema, si la casilla “Usar teclas de función (F1, F2, etc.) como teclas de función estándar” está habilitada, la combinación de teclas será Command-Fn-F2.
  • Asegúrate de que tu cable Mini DisplayPort o Thunderbolt esté conectado con los dos ordenadores.
  • Si tienes una sesión abierta en el iMac que deseas usar como pantalla, prueba cerrar la sesión para volver a la pantalla de inicio de sesión. A continuación, presiona Command-F2.
  • Es posible que algunas versiones anteriores de teclados Apple y de terceros no permitan que la combinación Command-F2 active y desactive los modos de pantalla. Si esto sucede, usa el teclado incluido con el iMac para activar y desactivar el modo de pantalla de destino.
  • Si el iMac ya se inició en Windows, no va a funcionar en el modo de pantalla de destino. El modo de pantalla de destino no admite Boot Camp.

Cómo desactivar esta funcionalidad

Si en algún momento quieres dejar de utilizar esta funcionalidad y volver a emplear el iMac con normalidad, lógicamente podrás retirar el cable, pero esto te podría dar problemas. Lo más correcto es que antes realices estos pasos:

  1. Apaga ambos ordenadores, tanto el iMac usado como pantalla externa como el otro.
  2. Vuelve a encender ambos equipos.
  3. Como hiciste previamente para conectarlos, mantén pulsadas las teclas Comando + F2 en el teclado.

Una vez que hayas hecho esto podrás comprobar como se ha revertido esta funcionalidad y ambos equipos funcionan con normalidad. En ese momento podrás ya retirar el cable que une a ambos equipos y guardarlo. En todo momento igualmente vas a poder tener acceso de nuevo a esta función, reanudando la conexión.

El ‘truco’ para hacerlo con iMac más modernos

Tal y como advertíamos previamente, no es posible utilizar esas funcionalidades en los ordenadores de Apple más actuales. No obstante, existe una posibilidad que si bien puede ser más tediosa, puede funcionar con éxito para hacer que un iMac de hasta 5K pueda llegar a servir como pantalla externa de otro Mac o PC con Windows. Esto se debe principalmente a que en Windows se eliminan casi por completo las limitaciones que se tenga en este caso y que impiden el uso de las opciones de compartir imágenes.

Pero también hay que tener en cuenta que aunque esté configurado en Windows, no vas a poder volver a macOS y mantener la configuración. Al momento de cambiar a macOS, se aplicará la configuración nativa que impone Apple y no vas a poder tener el iMac como una segunda pantalla como querías. De esta manera, si eres una persona que no eres fan de Windows obviamente no es lo mejor a tener en cuenta.

Para ello debes haber instalado Windows en una partición del disco del iMac, dado que será mediante este sistema operativo como podrás conectar otro equipo. Si ya lo tienes, simplemente deberás arrancar el iMac en él y seguir estos pasos:

  1. Ya estando en Windows, entra en ‘Configuración’.
  2. Elige la opción ‘Sistema’.
  3. Selecciona la opción ‘Proyección en este equipo’. En las opciones que figuran debes tener activadas las siguientes casillas:
    • «Solo la primera vez»
    • «Solicitar proyectar a este PC»

conectar imac windows

Una vez hecho eso deberás configurar que el otro ordenador establezca a tu iMac como pantalla principal. Esto podrás hacerlo mediante cable o vía WiFi, aunque para esto último debes tener en cuenta que ambos dispositivos estén conectados a la misma red, ya que no sería posible de otra forma. Pero no se limita a la misma red, ya que también se impone la necesidad de que esté en la misma frecuencia de red. Esto es vital para que se pueda detectar, como si fuera un dispositivo local cualquiera.

Otras maneras de conseguirlo

Una vez que ya sabes cual es la forma oficial de usar tu iMac, ten en cuenta que hay más maneras de poder conseguir usar la pantalla del iMac como pantalla de otros dispositivos. Es bastante sencillo pero en alguna de ellas necesitarás ayuda de elementos externos.

  • Usar capturadora de video: esta opción puede resultar interesante de cara a aprovechar la pantalla de un Mac e incluso de cualquier otro ordenador. Hay modelos muy económicos que incluso llegan a ofrecer resolución 4K en la captura.El único problema o inconveniente que presenta esta solución es que requiere un doble gasto, porque el equipo ha de estar encendido y ejecutando el software que permite la captura. Por tanto, la experiencia nunca será igual y en función de la potencia del hardware puede que no todo vaya lo suficientemente fluido.
  • Luna Display: otra opción, aunque puede que sea la más interesante de todas es Luna Display. Esta aplicación no es nueva ni tampoco la única de este estilo, pero sí una de las más activas en cuanto a seguir ofreciendo esta característica. La última actualización no sólo permite seguir haciendo uso de las opciones hasta ahora existentes, como la de usar la pantalla de un iPhone o iPad como pantalla secundaria conectando vía cable Lightning y WiFi o la que da opción de vía WiFi nuevamente enviar la señal de vídeo de un Mac a otro, también la de disponer de un nuevo modo Target Display que conecta dos ordenadores de Apple a través de ethernet o Thunderbolt.
  • Sidecar: gracias a esta función que se dio a conocer no hace mucho, los usuarios de Mac y iPad pueden usar la pantalla de estos segundos equipos para extender o duplicar lo que ven en su ordenador de Apple. Además, esta función resulta llamativa e interesante pues adapta ciertos elementos de la interfaz y permite el uso del Apple Pencil.
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